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经济学家解释美国互联网可能会发生什么美国联邦通信委员会投票决定取消网络中立规定2017年12月15日

Special Price 作者:岑凉傲

据说互联网在美国一夜之间发生了变化

12月14日,联邦通信委员会(FCC)投票通过3-2取消了由巴拉克奥巴马在2015年由同一机构实施的规定,旨在确保互联网服务提供商不会对某些类型的在线内容享有优先权

该委员会的三名共和党任命成员,包括主席Ajit Pai认为,“网络中立性”规则给互联网提供商造成了不必要的负担,而没有帮助消费者

积极分子和许多民主党议员争辩说,废除可能会结束开放的互联网(两位民主党任命的委员投票保留规则)

现在网络中立规则已经被废除了,究竟会发生什么

要了解可能发生的事情,了解什么是网络中立性以及为什么选择奥巴马时代的FCC规则非常重要

简而言之,无论是来自Netflix,Tinder还是新闻网站的所有互联网流量,都受到承载流量的“管道”公司(如AT&T或Verizon)的平等待遇

在互联网初期,这个原则并不是真正必要的,因为管道公司看不到他们所携带的内容有差异(部分原因是他们被称为“哑管”,至少有一些)

至关重要的是,Netflix等服务消耗的互联网带宽远远高于其他服务,这对宽带和无线基础设施造成了压力,但这种服务并不存在

随着Netflix和流媒体的兴起,宽带公司开始建议他们可能需要为某些类型的流量收取更多费用,或者放慢一些服务(“节流”)

网络中立活动人士认为,如果提供商能够区分不同类型的流量,他们将在互联网上拥有太多权力

他们可以将自己的服务优于竞争对手,或者他们甚至可以扼杀或阻止一些他们不喜欢的服务

奥巴马时代的规则旨在防止这种情况发生

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这些规则是必要的还是有害的

很难证明这个问题的任何一方

互联网服务提供商可能会选择不收取更多费用来使用Netflix等广受欢迎的服务

废除网络中立并不能使互联网服务提供商审查内容或歧视他们不喜欢的公司

FCC将负责监督互联网服务提供商的滥用行为

但是,激进分子认为,他们可以遏制未知的新贵,否则这些公司将成为下一个Netflix,亚马逊,谷歌或Facebook(如果可以的话)

而对宽带和无线公司的行为进行监督,至今还不知道它们的透明度,这将是一项挑战

最后,关于网络中立性的争论归结为互联网服务提供商是否应该在表明他们可能滥用权力之前进行管制,或者只有在他们真正这样做之后才能对其进行管制

目前的FCC刚刚选择了后者

在不久的将来,消费者将开始在他们的互联网计划中看到更多交易,包括“零评级”:管道公司可以在收取其他数据的同时提供某些互联网首选内容

他们还会说服一些互联网服务付费以加快速度

但从长远来看,消费者如何从中获益尚不清楚

宽带公司长期以来一直认为,如果他们能够为一些流量收取更多费用,他们将能够更便宜地向需要更少带宽的消费者提供互联网

他们还表示,他们将能够投资更好的宽带基础设施

这种观点的漏洞在于,美国的大多数宽带提供商都享有区域垄断和高昂的定价;他们不会被竞争迫使改善其基础设施或定价

如果消费者要为他们的互联网获得更低的价格,他们需要比网络中立能提供更多的帮助