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古代化石“非常可爱的毛球”

Special Price 作者:壤驷绨

科学家们描述了一颗1.25亿年前的哺乳动物,其遗体化石已在西班牙中部Las Hoyas Quarry被发掘为“非常可爱”的毛皮球

Concavenator corcovatus - 恐龙化石在2010年西班牙昆卡省的Hoyas矿床中发现

照片:DANI POZO /法新社/盖蒂图片社化石被称为Spinolestes xenarthrosus,被保存得非常好,科学家们已经能够对遗体进行详细分析

他们说这种古老的鼠类生物已被保存在精致的细节中,提供了最古老的刺猬状刺和哺乳动物内脏记录

该发现发表在“自然”杂志上

研究的共同作者芝加哥大学的Zhe-Xi Luo博士说,Spinolestes是一个“壮观的发现”

“在这样一个古老的化石中,看到几乎完美保存的皮肤和头发结构在微观细节中化石化是令人惊叹的

这种白垩纪毛皮球展现出现代哺乳动物皮肤和头发的整个结构多样性

”发现标本的肝脏,肺和膈膜组织完整,以及皮毛,脊椎和鳞片

波恩大学的另一位作者托马斯马丁说,通常只有像骨骼这样的矿化硬质部分才能在古生物学中看到,但从来没有如此详细的软质部分

他说,当时知道有哺乳动物的头发

“但是你通常只能看到化石中毛皮的印象,这里头发被保存到细胞水平

”这个生物很小,大小在老鼠和老鼠之间,重约50-70克

科学家们说,它有一个大耳朵和一个尖尖的脸,短鬃和一个柔软的模糊的肚子

这可能是地面住宅和吃昆虫

“它很可爱,很可爱,”马丁教授说

“它看起来像一个现代刺绣鼠标,它也很可爱

”但除了它的可爱属性之外,Spinolestes也有防守的一面

它的背部有小尖刺,以及类似于犰狳的鳞片,有助于抵御掠食者

“如果一个食肉动物来到后面咬它,那么这些刺很容易脱落,捕食者留下的嘴里装满了刺,所以它可以逃脱,”马丁教授说

潜在的掠食者可能包括小型恐龙,这些恐龙已从西班牙的同一地点出土

那里还发现了鳄鱼,蝾螈,青蛙,鸟类和昆虫

而今天,在1.25亿年前,西班牙中部炎热干燥,这将是一片郁郁葱葱的热带湿地

“这些动物生活在沼泽的环境中,与现代沼泽地系统相媲美,”马丁教授说

这个生物是由西班牙马德里自治大学的Angela Buscalioni领导的一个小组发现的

- BBC